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El Memorial José María de la Fuente “Pinturas” suspende su 40 edición por el Covid-19

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  • El festejo de cortes de novillos más antiguo de España no celebrará el Premio Nacional este año por la actual situación sanitaria
  • Esta decisión ha sido muy meditada y difícil de tomar por parte de la organización, dada la raigambre que adquiere este festejo en el ámbito taurino nacional

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La Asociación Taurino Cultural “Los Cortes” ha decido suspender la 40 edición del Memorial José María de la Fuente “Pinturas” – Premio Nacional de Cortes de Novillos, celebrado desde 1981 en Medina del Campo, así como todos los actos preparados para el homenaje a estos cuarenta años de historia debido a la situación actual provocada por el COVID-19. En estos momentos, garantizar la seguridad tanto del espectador como de los aficionados es primordial.

Esta decisión ha sido muy meditada y difícil de tomar por parte de la organización, dada la raigambre que adquiere este festejo en el ámbito taurino nacional. Asimismo advierten que, a un mes de la celebración de la onomástica de las fiestas patronales de San Antolín, no han recibido noticias sobre la ejecución o no de las mismas.

El presidente de esta asociación taurina, Carlos de la Fuente, garantiza que “el año que viene volveremos con la 41 edición de este festejo, que tiene como principal objetivo premiar a los toreros a cuerpo limpio que demuestran su torería durante las capeas posteriores a los encierros tradicionales de San Antolín”. Igualmente, anuncia que se llevarán a cabo, como es habitual “actos culturales que homenajeen a diferentes personalidades del mundo tauromáquico y del flamenco en nuestras habituales galas taurinas”. Se trataría de la primera vez en toda su historia que quedaría suspendido este tradicional festejo.

HISTORIA DEL PREMIO DE CORTES MÁS ANTIGUO DE ESPAÑA

En 1981, Carlos y José María de la Fuente, hermanos que llevaban el apodo de “Pinturas” por su oficio, fueron los artífices de crear el primer certamen internacional de cortes, todo un hito en la historia y más aun viendo la repercusión que tendría en años venideros. El primer concurso de cortes llevaría el nombre de “Premio Paula” por un emotivo significado: “Era mi abuela quien nos inculcó el gusto por los toros. Le gustaban los encierros, las capeas, los valientes que salían a cortar de vez en cuando”, explica Carlos de la Fuente. Tras el fallecimiento de ésta en Agosto, José María y Carlos cavilaron una manera de honrar a su difunta abuela: organizar el primer premio de cortes de novillos, que consistiría en laurear al mejor corte realizado en las capeas de San Antolín de ese mismo año, 1981.

Lo único que constituyeron para la organización del festejo fue una asociación: la Asociación Taurino Cultural “Los Cortes”, formada por amigos y aficionados a los toros. “El único objetivo era consolidar un premio con solera y arraigo en Medina ya que desde siempre ha habido una gran afición taurina” explica Carlos de la Fuente, presidente de la asociación.

El festejo fue adquiriendo gran importancia con los años y cada vez eran más los mozos que se atrevían a cortar al toro para alzarse con el premio. En 1984 falleció uno de los hermanos, José María, que aparte de ser pintor se consagró como torero en el coso Medinense; a partir de entonces, el premio cambia de nombre y pasa a denominarse “Memorial José María de la Fuente “Pinturas””.

El escenario hasta ahora fue la capea medinense, pero en 1997 el concurso pasó a celebrarse a festejo único por aprobación en el Pleno Municipal. El último sábado de agosto tendría lugar, cada año y siempre bajo la organización de la A.T.C. “Los Cortes”, el Memorial José María de la Fuente “Pinturas”. El jurado contaba con expertos y críticos taurinos de diferentes puntos geográficos (Valencia, Madrid, Castilla y León, etc.)

La liturgia taurina comenzaba desde el día de la venta de entradas, que siempre han tenido precios populares (800-1000 pesetas/6-7 euros), la gente sacaba sus sofás y colchones a la calle y pasaban la noche a la intemperie haciendo cola hasta la mañana siguiente: “No solía ir por allí la noche anterior, pero aquel día tuve que pasar de camino a casa. Estaba cayendo un chaparrón tremendo y no daba crédito a lo que vi. La gente estaba haciendo cola, con paraguas y chubasqueros, muchos se aguardaron bajo los arcos de la plaza mayor –era en el costado del Ayuntamiento, en un ventanal, donde se vendían las entradas–. Lo único que hice fue subir hasta casa, coger los libros que habíamos editado ese mismo año y repartírselos”, cuenta de la Fuente. La asociación editaba una serie de libros que contaban con cultura taurina, imágenes, las normas del concurso, los premios y presupuestos de todo el año.

Las colas eran interminables, atravesaban la Plaza Mayor hasta adentrarse en la Calle Padilla. Nunca ningún festejo de pago logró el “NO HAY BILLETES”, únicamente el Concurso de Cortes, había gente que llegaba a pagar hasta 100€ en la reventa. Otro de los hitos de la Asociación fue contar con el primer participante extranjero, el colombiano Jasón Zapata en el año 2000, “Cada año iba a más, para ser admitido en el Concurso tenías que enviar una carta de presentación en la que constara las habilidades taurinas, nunca había menos de 500 solicitudes, hasta llegar a miles. El premio se convirtió en uno de los más prestigiosos del ámbito taurino internacional”.

Eran 40 los participantes y todos ellos tenían su partida: 6.100€ al primero, 3.000€ el segundo, 1.650 el tercero, 1.300€ cuarto, quinto y sexto; 440 séptimo, octavo y noveno; y del 11º al 40º puesto un trofeo. Además, la Asociación les reconocía como triunfadores en una gala a la que asistían entidades de la cultura, como el escultor Santiago de Santiago, quien acordó la creación de la escultura a Isabel “La Católica” –localizada en la Plaza Mayor de Medina del Campo– en una de las galas; de la política, como el Senador Arévalo, que calificó el evento como uno de “los más importantes de España”; y de todo el panorama español.

En 1999 los expertos taurinos reclamaron la atención de la A.T.C “Los Cortes” para instaurar la regulación de los festejos en Castilla y León y gracias a sus propuestas se consiguió establecer un equipo médico en la celebración de festejos populares. La reclamación iba extendiéndose a diferentes comunidades, entre ellas, Sevilla: “Me llamaron para dar una conferencia durante un congreso en el que participaban importantes matadores de toros, empresarios y ganaderos en La Maestranza. Al llegar no pensaba que se llenaría la sala, pero así fue”, comenta Carlos entre risas, “Al acabar la gente se puso en pie y comenzó a aplaudir, yo no sabía ni dónde meterme”, “Nunca he cobrado por nada, lo único que quiero es que se honre la Primera Suerte del Toreo: El Corte”.

La Plaza de Toros de Las Ventas no quería ser menos y Carlos de la Fuente se trasladó altruistamente hasta allí para la organización del festejo que contó con los tendidos prácticamente llenos. “Recibí llamadas de otros países, incluso una periodista china se interesó por el tema, pero los concursos de cortes empezaban a convertirse en un negocio en el que yo no quería participar”, asegura el presidente de la A.T.C “Los Cortes”.

El año 2006 quedó marcado en las retinas de los medinenses, la A.T.C “Los Cortes” celebró por última vez a festejo único el Premio Nacional de Cortes de Novillos Memorial José María de la Fuente “Pinturas” y volvería a sus inicios: las capeas: “Muchos empresarios comenzaron a organizar concursos de cortes. Estos festejos se convirtieron en el gallo de los huevos de oro, por lo que nos vimos obligados a trasladar el Premio a sus orígenes: las capeas de San Antolín de Medina del Campo”.

A día de hoy el festejo sigue celebrándose cada septiembre y cuenta con la participación de cortadores de todas las regiones: “El premio se falla durante los días posteriores a las capeas. Después, en octubre celebramos la entrega de premios, una gala más sencillas a la de años anteriores en la que se trata a los cortadores como auténticos toreros, que es lo que son”, dice el apodado “Pinturas”. Junto con su familia -su mujer y sus hijas-, Carlos asegura que seguirá llevando adelante el decano del mundo del corte de novillos: el Memorial José María de la Fuente “Pinturas”. La importancia de esta suerte es tal en Medina del Campo que cuenta con un monumento (El monumento a Los Cortes, localizado en la entrada a la Plaza de Toros) y una Calle. La historia no acaba aquí, ya que se escribe cada año con la celebración de cada Memorial, que desde 1981 se viene celebrando.

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